NASA Beberkan Pemanasan Global 'Gerogoti' Bongkahan Es di Greenland
Penampakan es di Greenland mencair. (Foto: NASA)

NASA Beberkan Pemanasan Global 'Gerogoti' Bongkahan Es di Greenland

Selasa, 20 Agt 2019 | 19:00 | Khalied Malvino

Winnetnews.com - Mencairnya bongkahan pulau beku gletser raksasa di Greendland mendapat perhatian khusus dari para ilmuan NASA. Bukan tanpa sebab, NASA memperhatikan pulau beku benama Kangerlussuaq itu menjadi insiden terbesar dalam catatan tahun 2019.

Ilmuwan NASA Josh Willis mengungkap pihaknya sedang mempelajari fenomena pencairan ini dengan harapan mengetahui dengan tepat bagaimana pemanasan global 'menggerogoti' es Greenland.

Melansir CNN Indonesia, Willis akan mencari tahu apakah pencairan es Greenland disebabkan oleh udara hangat atau air laut yang hangat. Jawaban atas pencarian ini dinilai sangat penting bagi masa depan bumi.

Dilansir dari AP, air membawa lebih banyak panas ke sesuatu yang beku lebih cepat daripada udara. Jika teori ini benar, maka sebagian besar kerusakan berasal dari air bisa menjadi benar. Dia mengungkap ada potensi yang lebih tinggi bagi Greenland mencari lebih cepat dari yang diduga selama ini. Artinya lautan naik lebih cepat dan masyarakat pesisir lebih banyak tergenang air.

Greenland mengandung es yang cukup untuk membuat permukaan laut dunia naik 20 kaki jika semua mencair. Dalam satu hari pada Agustus ini, es Greenland kehilangan 13,7 miliar ton atau setara dengan 12,5 miliar metrik ton. Angka ini merupakan rekor baru.

"Agak menakutkan," kata Willis sambil memandang ke bawah pada area yang diisi lebih banyak air daripada es.

"Kami benar-benar menyaksikan lapisan es menghilang di depan kami." sambungnya.

Perubahan iklim menggerogoti gletser Greenland dengan dua cara. Cara yang paling jelas adalah dari udara hangat di atas, yang telah brutal musim panas ini, dengan gelombang panas Eropa pada bulan Juli bekerja seperti pengering rambut di atas es.

Cara lainnya adalah dari air asin yang hangat, beberapa di antaranya dari Gulf Stream Amerika Utara, 'mengunyah' gletser pantai dari bawah.

Ketika ilmuwan Es dari Universitas Georgia, Tom Mote, yang bukan bagian dari proyek ini mulai mempelajari gletser Greenland di awal 1990-an, para peneliti benar-benar tidak menganggap air sebagai faktor besar. Proyek Willis, bernama Oceans Melting Greenland (OMG) menunjukkan hal itu. Sekarang pertanyaannya adalah seberapa banyak dan seberapa cepat.

Willis akan mengukur air 660 kaki (200 meter) atau lebih di bawah permukaan, yang lebih hangat dan lebih asin daripada hal-hal yang menyentuh udara. Air yang berasal dari dalam yang diduga membawa kerusakan besar. 

Untuk mengukur ini, NASA menghabiskan lima tahun menyilangkan pulau di DC-3 berusia 77 tahun yang dibuat untuk Perang Dunia II. Willis, Manajer Proyek Ian McCubbin dan Mekanik Rich Gill menjatuhkan probe silinder yang panjang melalui tabung khusus di lantai pesawat.

Mereka akan mengamati ketika sensor turun dan menyelam ke dalam air yang dingin.

McCubbin kemudian menunggu nada di komputernya yang memberitahukan bahwa probe berada di bawah air dan mengukur suhu dan salinitas. Ketika kelima probe penerbangan mulai memberi sinyal.

Sementara itu, pilot Andy Ferguson dan Don Watrous menerbangkan pesawat menuju titik biru-hijau, mencari target berikutnya dan menunjukkan gunung es raksasa dengan tanda-tanda gletser cair melalui radio.

Data tersebut disiarkan melalui radio dari satu probe senilai US$2 ribu yang sekarang berada jauh di perairan dekat Kangerlussuaq di Greenland bagian timur. Setiap tahun selama empat tahun terakhir, NASA telah melihat semua perubahan Greenland, dan jumlahnya secara keseluruhan belum begitu 'menghibur'.

Jika air memainkan peran yang jauh lebih besar daripada yang diperkirakan para ilmuwan, itu bisa berarti laut akan naik lebih cepat dan lebih tinggi dari yang diperkirakan. Pasalnya, 90 persen energi panas dari perubahan iklim masuk ke lautan, kata Willis. Air hangat memberikan ledakan yang lebih besar daripada udara ketika datang untuk mencairkan es.

Secara umum, lautan memanas jauh lebih lambat daripada udara, namun mereka tetap hangat lebih lama. Air melemahkan gletser dan menyebabkan gunung es lepas. Gunung es itu akhirnya mencair, menambah lautan.

"Beberapa dari mereka sebesar kota," kata Willis.

Sebuah studi 2019 oleh ilmuwan iklim Denmark Ruth Mottram mengamati 28 gletser di Greenland dengan data jangka panjang. Hampir semua mencair, dengan hanya satu atau dua yang bisa dianggap agak stabil.

"Satu gletser yang mundur tampak seperti kecerobohan, tetapi 28 gundukan adalah tanda sesuatu sedang terjadi," Mottram mengatakan kepada Associated Press.

MOST READ

RELATED STORIES

Loading interface...